La parálisis facial aguda requiere un examen médico urgente, como un departamento de emergencias o una clínica de atención de urgencia, para descartar condiciones potencialmente mortales como un accidente cerebrovascular;  los pacientes deben iniciar el tratamiento médico adecuado lo antes posible.

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El síndrome de Ramsay Hunt también se llama herpes zóster ótico .  Ocurre cuando el mismo virus que causa la varicela, Varicela zoster, afecta el nervio facial.  Por lo general, suceden tres cosas cuando alguien tiene el síndrome de la caza de Ramsay. Primero, desarrollan una sola viruela o un grupo de viruela o vesículas, justo fuera de la abertura del canal auditivo y, a veces, dentro del canal auditivo, en el oído mismo o incluso en el tímpano.  En segundo lugar, experimentan parálisis facial de inicio agudo en el mismo lado del brote.  Finalmente, experimentan pérdida de audición, mareos o alguna combinación de los mismos. Estos últimos síntomas son causados por efectos virales en el octavo par craneal, el nervio responsable tanto de la audición como del equilibrio.

En ocasiones, alguien experimenta la debilidad facial y los síntomas de audición o mareos, sin ningún brote cutáneo. Esta afección se conoce como zoster sin herpete , pero se trata esencialmente de la misma manera.

            La mayor diferencia entre el síndrome de Ramsay Hunt y la parálisis de Bell es que en el síndrome de Ramsay Hunt, por lo general, el oído externo duele, puede desarrollar enrojecimiento o es sensible al tocarlo o manipularlo.  En la parálisis de Bell, aunque muchas personas tienen algún tipo de dolor en el oído o alrededor del mismo, el dolor no se desencadena por el movimiento real o la manipulación del oído.

El síndrome de Ramsay Hunt surge en alguien que ya ha tenido varicela y simplemente representa la reactivación del virus, como si alguien contrajera herpes zóster en otra parte del cuerpo. Es probable que la vacunación contra el herpes zóster disminuya la probabilidad de que las personas desarrollen el síndrome de Ramsay Hunt, aunque esto aún no se ha demostrado. La afección se trata tanto con esteroides como con medicamentos antivirales, como ocurre con la parálisis de Bell, pero por lo general es algo más grave y la parálisis facial tarda más en recuperarse.  En casos extremadamente raros, las personas no experimentan una recuperación significativa y requieren procedimientos de reanimación facial para recuperar el movimiento facial. Con mucha más frecuencia, las personas se recuperan, pero a un estado de recuperación excesiva en el que la cara está demasiado tensa y requieren los mismos tipos de intervenciones que las personas con parálisis de Bell.  La fisioterapia, las inyecciones de Botox y los procedimientos menores en el consultorio pueden ser muy efectivos para resolver estos síntomas.

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Caza aguda de Ramsay

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4 meses:

parcialmente recuperado

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1 año:

recuperado aberrantemente