Tumores de los nervios faciales

La parálisis facial aguda requiere un examen médico urgente, como un departamento de emergencias o una clínica de atención de urgencia, para descartar condiciones potencialmente mortales como un accidente cerebrovascular;  los pacientes deben iniciar el tratamiento médico adecuado lo antes posible.

Los tumores del nervio facial son relativamente poco frecuentes y los más comunes se denominan schwannomas del nervio facial . Estos son básicamente tumores que surgen de las células de Schwann, que son las células de soporte de todos los nervios, y se encuentran a lo largo del trayecto de cualquier nervio del cuerpo.  Por lo general, cuando alguien tiene un schwannoma del nervio facial, desarrolla una debilidad facial muy gradual, que es continuamente progresiva pero tan lenta que apenas se nota a menos que comparen fotografías de un mes a otro o de un año a otro.  Una historia típica podría involucrar a alguien que se da cuenta de que no puede cerrar los ojos perfectamente un año y al año siguiente comienza a verse un poco diferente en el espejo cuando sonríe, etc. Con el tiempo, su asimetría facial se vuelve lo suficientemente notoria como para busque atención médica y si se realizan los estudios radiológicos adecuados, se puede identificar este tumor.  Si bien los schwannomas del nervio facial son benignos, pueden causar debilidad irreversible del nervio facial y, por lo general, es necesario extirparlos cuando parece que pueden poner en riesgo la audición.  En términos de presentación, hay casos en los que las personas tienen una debilidad facial de aparición muy repentina, que a primera vista parece ser la parálisis de Bell. Sin embargo, cuando no experimentan recuperación durante el transcurso de tiempo esperado, se realiza un trabajo adicional que finalmente revela un schwannoma.

            Los schwannomas del nervio facial no suelen causar debilidad que luego se recupera espontáneamente. Para mejorar la función facial, es probable que se requiera el tratamiento del tumor, ya sea con cirugía o radioterapia, y la reconstrucción del nervio con un injerto de cable utilizando un trozo de nervio de otra parte del cuerpo.  A menudo, este procedimiento quirúrgico va acompañado de otras maniobras que también mejorarán la función facial.  Cada caso de schwannoma del nervio facial es algo diferente, y la atención está altamente individualizada según la edad del paciente y  ubicación del tumor, entre otras consideraciones.  

            El otro tumor común del nervio facial se llama hemangioma de ganglio geniculado .  Este tumor no es un verdadero hemangioma, porque la nomenclatura  ha cambiado bastante en los últimos 30 años. Estas lesiones en realidad representan malformaciones vasculares que ocurren dentro y alrededor del hueso en un área específica a lo largo del curso del nervio facial, llamada ganglio geniculado. Estos tumores pueden presentarse con parálisis facial de inicio lento, al igual que los schwannomas, o pueden presentarse con un episodio de parálisis facial aguda que luego se recupera, pero regresa una y otra vez. Entonces, si alguien tiene múltiples episodios de debilidad facial en un solo lado, este tumor podría ser el culpable. Afortunadamente, este tumor también es benigno, y solo eliminamos este tipo de tumor cuando parece que podría causar daño a las estructuras adyacentes que podrían afectar la audición, el equilibrio y otras funciones importantes, o si creemos que es la mejor oportunidad para una buena función facial. implica la extirpación del tumor.  Durante la última década, ha habido un gran interés en eliminar los hemangiomas del ganglio geniculado, mientras se deja el nervio facial atenuado adyacente en continuidad, y esto ha dado como resultado una mejora significativa en los resultados del nervio facial del tratamiento previo, que solía implicar la resección de todo, incluido la pequeña hebra intacta de nervio facial que atraviesa esa área.

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