Parálisis facial congénita

A veces, las personas nacen con debilidad en uno o ambos lados de la cara. La debilidad puede involucrar todas las divisiones de la cara, o solo la parte superior, central o inferior de la cara. La parálisis facial bilateral congénita generalmente se conoce como síndrome de Mobius .  La debilidad facial al nacer puede estar relacionada con una mutación genética, o como parte de un síndrome, o puede estar relacionada con un trauma intrauterino o de nacimiento. La única forma de distinguir entre un problema o síndrome genético y un trauma es observar los signos de recuperación.  Por lo general, el trauma del nacimiento y los problemas de posicionamiento en el útero darán como resultado cierto grado de recuperación, aunque la recuperación no sea perfecta.  En la era moderna, el trauma del nacimiento y las agresiones intrauterinas son mucho menos probables que simples mutaciones genéticas o síndromes, y no se sospecha mucho de ellos cuando los pacientes nacen con debilidad facial. Cada condición de parálisis facial congénita se maneja de manera un poco diferente. Muy a menudo, los pacientes lo hacen maravillosamente desde el punto de vista del desarrollo y no requieren ninguna intervención hasta que alcanzan la edad escolar y se interesan en tratar de lograr un mayor equilibrio facial o tener una sonrisa más significativa.  Curiosamente, los niños que no pueden cerrar bien los ojos incluso desde el nacimiento, pueden adaptarse mucho más fácilmente que los adultos que pierden la función facial.  Hay muchas opciones para los niños con parálisis facial congénita, que van desde simples inyecciones para debilitar el lado hiperactivo y saludable de la cara, hasta la cirugía para restaurar la sonrisa dinámica. La fisioterapia también juega un papel importante en la optimización de la función de los niños, y alrededor de los cuatro años, los niños pueden cooperar plenamente con este tipo de ejercicio. La mayoría de los centros estarían de acuerdo en que los niños menores de cinco o seis años no son tan buenos candidatos como los pacientes mayores de esa edad para la reanimación facial formal, porque a medida que los niños crecen, sus vasos se agrandan y la probabilidad de transferencias musculares exitosas aumenta.  Por esa razón, lo más temprano que solemos realizar las cirugías de reanimación facial es a los 5-6 años.  

            Los síndromes que comúnmente se asocian con la debilidad facial incluyen el síndrome de Goldenhar / microsomía hemifacial, la asociación CHARGE y el síndrome VACTREL.

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Congenital Unilateral Lower Lip Palsy (CULLP) is a term used to describe when patients have an asymmetric smile, but the corners of their mouth go up nicely and the remainder of their face works normally, but during smiling they are unable to show the bottom teeth on a single side. When kids are born with this, their smile looks quite asymmetric. Luckily, it is relatively straightforward to treat, with a simple weakening technique to the opposite side, which restores balance, and dramatically improves the appearance of the smile. Usually when kids are old enough, we perform a tiny injection in the office to be certain that they like the effect, and then we can go ahead and actually remove the over-active muscle in the opposite lower lip, to restore balance. There are also emerging techniques to restore movement to the opposite lower lip, and we are very likely to see some of these techniques perfected in the next decade.

Treatments

  • Pharmacologic weakening of the healthy side (Botox)

  • Permanent office based weakening of the healthy side (DLI Excision)

  • Dynamic lower lip reanimation with Cross Face Nerve Graft and muscle transfer

Bilateral facial paralysis can be caused by a number of conditions. The most common of these are the congenital condition, Moebius syndrome, or Lyme disease.  Another frequent cause of bilateral facial paralysis is Guillain-Barré syndrome, which is an ascending polyneuropathy, with an auto-immune component.   There is a variant of GBS that only involves the face, which is called Miller Fisher syndrome, and is treated the same way as GBS. Often GBS and Miller Fisher syndrome are triggered by some kind of viral infection. 

            Other causes of bilateral facial paralysis include bilateral skull fractures involving both temporal bones, certain kinds of brain infections like meningitis, certain cancers like lymphoma that get into the spinal fluid, causing bilateral weakness.  Sarcoidosis, a granulomatous disease, can also cause bilateral facial paralysis, as can certain kinds of leukemia, infectious mononucleosis (mono), and acute HIV infection.

            Treatment for bilateral facial paralysis is completely dependent upon what has caused it. Certain conditions, like temporal bone fractures, might require surgery, where others require medical therapy specifically to control the disease which is causing the nerve problem. Extremely personalized diagnosis and management is essential when patients develop bilateral facial weakness.