Neuromas acústicos (schwannomas vestibulares)

Las personas que tienen neuromas acústicos , que ahora se denominan con más precisión schwannomas vestibulares , rara vez tienen debilidad facial como primer síntoma. En cambio, debido a que este tumor ocurre en el nervio auditivo y del equilibrio, los síntomas iniciales de una persona pueden estar relacionados con la pérdida de audición, mareos y deterioro del equilibrio.  El tratamiento del tumor con frecuencia puede resultar en una pérdida transitoria o incluso permanente de la función facial simplemente porque el nervio facial pasa por exactamente el mismo espacio estrecho, y puede quedar magullado o traumatizado de otro modo, cuando se extirpa el tumor.  Muy a menudo, el nervio facial se puede dejar anatómicamente intacto durante la cirugía para extirpar este tipo de tumor, y los pacientes se despiertan con la función facial normal. Si los pacientes se despiertan con debilidad facial, pero el cirujano siente que el nervio está anatómicamente intacto, generalmente se establece un período de espera durante el cual el paciente debe comenzar a experimentar algunos cambios positivos.  Si después de seis meses no hay absolutamente ningún cambio en la función facial, entonces comenzamos a considerar opciones de reanimación facial que no eliminarán la posibilidad de  recuperación espontánea a través del nervio facial, pero mejorará la sonrisa general a largo plazo.  También hay situaciones en las que el nervio facial requiere un sacrificio intraoperatorio, por lo que  no se espera que se produzca una recuperación espontánea y, en esos casos, las técnicas de reinervación con otros nervios encaminados hacia el muñón distal del nervio facial se suelen realizar muy poco tiempo después de la cirugía del neuroma acústico. Cada caso de neuroma acústico / schwannoma vestibular es diferente y la atención es extremadamente individualizada.  Por ejemplo, los pacientes que se despiertan con una sensación deficiente en el lado de la cara pueden necesitar un manejo más agresivo del ojo que las personas que se despiertan con una sensación normal en la cara. El pensamiento más contemporáneo es que cuando los pacientes no tienen movimiento después de seis meses, entonces es el momento adecuado para intervenir en lugar de esperar 12 para  18 meses para hacerlo. Este cambio se ha producido porque las maniobras que podemos hacer ahora no evitarán la recuperación espontánea, por lo que tanto los neurocirujanos como los neurotólogos se sienten más cómodos dejando que los pacientes se sometan a estos procedimientos antes del período de espera completo de 12 a 18 meses.

            A veces, las personas se someten a radioterapia para el neuroma acústico / schwannoma vestibular, en lugar de una cirugía. En estos casos, a veces la agresión aguda de la radiación puede resultar en lo que parece un cuadro del tipo de parálisis de Bell, y los pacientes experimentan una rápida pérdida de función y luego una recuperación significativa. En otros casos, la radioterapia puede provocar debilidad facial de aparición muy lenta, en cuyo caso la recuperación espontánea normalmente no es posible.

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